嘉義|阿里山水山巨木步道秘境,尋幽漫遊觀賞巨木風采與龍貓樹洞

阿里山國家森林遊樂區在這幾年來過幾回,看日出賞夜星、搭小火車、賞櫻、在森林步道健行、看神木、呼吸芬多精…等,有想到在阿里山國家森林遊樂區內還有一條秘境中的綠境嘛?

水山線!一條擁有日治時期森林鐵道與千年神木的步道,沿途綠意盎然,多為平緩路線;鮮少人知道這條路線,還蠻像是在探訪私房景點的,想走走阿里山秘境的,來走入森林時光隧道,瞧瞧這條具有生態豐富、人文歷史的水山巨木步道

嘉義阿里山水山巨木步道》圖01、水山巨木步道之日治時期建造的仿古木棧橋


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地址:605 嘉義縣阿里山鄉

水山巨木步道位置

水山線這條水山巨木步道全長約1.6公里,曾是昔日阿里山通往東埔的森林鐵路支線(林內線),起點在沼平車站,如今步道入口離沼平車站步行約5到10分鐘,就可看見水山巨木指示牌。

》圖02、水山巨木步道沿著鐵道走

步道是日治時期開墾檜木的阿里山森林鐵路水山支線修建而成,道路極為平緩;就連阿里山櫻山大飯店這年歲已大的狗狗,也能緩步跟著我們走。

》圖03、阿里山賓館的館狗「多多」也想跟著走

水山線的故事(人文歷史)

有專業導覽員陪伴真好,可以更知道與認識阿里山森鐵的故事與歷史,走起來會更多一層人文歷史的意義;這些都是網路與書本上所無法搜尋與觸及到的,以下Cherry就整理所聽到的故事來敘訴吧。

這條鐵道是森林鐵道的支線,是以前阿里山森林鐵路日本人開發到沼平車站之後,從嘉義到沼平的,這一條叫做本線,也叫做主線;後面為了便利性,陸續開闢很多的支線,像最有名的一路往北到溪頭那邊去的,就是眠月線;另外日本人往北開到眠月線,另外再開闢一條就是從這一條開過去;剛開始是開闢到現在地名上一個叫做自忠的地方,以前那個地方的舊地名叫做兒玉,剛開始開闢到那段,就直接叫做兒玉線

兒玉線再延伸,那邊有一條叉路,順著以前原住民的獵徑與走道,叫做特富野古道,延伸進去,那一條叫做水山線;為什麼叫水山線,因為那裏在日本時代是阿里山地區的水源地,所以就取名為水山線;再深入到山裡,往前直走,後面日本人再繼續開發,開發到今天的塔塔加那個地方,舊名叫做哆哆咖,所以就稱之為哆哆咖線

其實這條路線,有很多的名字,可惜的是民國七十年停止伐木之後,這條線整條鐵道的後半段鐵道,就全部拆除拆除,之後就只保留到水山巨木,這一段1.3~1.6公里的路;其他的路線,改闢為我們現在所知道的新中橫台二十一線新中橫景觀公路」,就是阿里山公路繼續往後延伸到塔塔加,這一段就是以前這條鐵道的路徑去改建的。

在民國七十年以前,就有人在爬玉山了,就從阿里山這邊坐火車上去,這裡一天只有一班車,如果沒搭到火車,就得順著鐵道走六個小時,走到現在的塔塔加,那邊有一個東浦山莊,在山莊裡住宿一晚,隔天再開始爬,這些就是民國七十年以前爬玉山的標準路線;民國七十年以後,公路開通後,大家車子直接開到上面去很方便。

》圖04、水山巨木步道平緩,鐵道保持完善

我們沿著廢棄的舊鐵道要走到盡頭的水山巨木,這一段鐵軌,只有維修的台車和郵輪式列車的時段,會有車子行進,其他時間都不會有車子在跑,所以可以放心地沿著鐵軌走。

沿途可看到高聳的多款樹種之外,地面上也有隱藏不少具有功效的藥草,如車錢草,生長在較有陽光的地方,看起來會比較大棵也長得比較茂盛,在台灣山區非常看到它的蹤跡。

》圖05、阿里山賓館的解說員正解說山上常見植物「車錢草」

離步道入口處不遠,就可以看到這座石砌的橋,這其實是阿里山森鐵水山線的鐵路護欄與護軌構造。

森林鐵路在行駛的條件上比普通鐵路嚴苛,為增加安全性,所以會在橋樑旁加設護欄,避免火車轉彎失速而翻覆,也在鐵軌彎道內側加設護軌,也是為了提高轉彎的安全性。

》圖06、森林鐵路護欄與護軌,清晰可見

》圖07、沿著蜿蜒走入,樹林圍繞其中

步道走到轉彎處,一個天然形成的缺口,沒有被高聳樹木遮蔽,在這裡可以瞭望鄒族的聖山「塔山」,有大小兩座,其中大塔山是鄒族死後靈魂安息之地;塔山標高2663公尺,峭壁草木不生、岩壁節裡層次分明,紋理質感極佳,從遠處看起來著實壯觀與特別,真是讚嘆大自然的鬼斧神工。

》圖08、瞭望鄒族聖山「塔山」

》圖09、步道周邊都是高聳的紅檜與柳杉人工林居多

從一開始走到步道盡頭,路上每個100公尺就有一個里程樁,一個路標提醒,也是激勵行走的人們,目的地快到囉。

》圖10、步道上的里程樁,加油還沒到一公里

》圖11、步道上的里程樁,快到目的地

鬱鬱蔥蔥、盤跟錯節的生機蓬勃.共生共榮的樹種們,令人驚奇。

》圖12、植披豐富,共生共榮

水山巨木步道走到中後段,會看到這一棵樹洞巨木,這是年齡約1200年的紅檜,樹形外觀通直,且樹徑寬大,因為樹心空洞不利製材,故保留至今;而這樣自然形成的樹洞,意外的仿如宮崎駿龍貓卡通劇情內,龍貓洞相似,特異的天然造景,意外的吸睛,吸引旅人走進去一窺樹洞大小。

近距離的人與神木之間的對比奇景,意外地感受,也是走這條秘境步道中的一個特別收穫。

》圖13、樹洞巨木,宛如龍貓洞

沿著還保持完整的鐵軌走在林蔭樹欉前進,步行約30分鐘可到達水山站,這裡設有簡易的月台,再經過仿古木棧橋,沿著石板階梯爬行約200公尺,就可以到達水山巨木平台和看到這棵直聳天際的水山巨木。

》圖14、日治時期用檜木建造的水山站木造月台

》圖15、平整的木造月台為目的地前的休憩點

有想過在森藏秘境裡野餐嘛!?
這一趟的行程,辛苦了這幾位工作人員,辛勤的把數十個便當帶進去,我們要在水山巨木下用餐,盡情享受森林浴、蟲鳴鳥叫聲下舒坦幾回;重點是帶什麼東西進去,就帶走,千萬別遺留不屬於山林的東西在裡面,我們也順帶被人遺留在那裏的塑膠空瓶,為大地做個舉手之勞。

》圖16、我們一行人的野餐伙食

日治時期建造的水山站月台和木棧橋,都是由檜木打造的,也經過經防腐處理,至今保持良好,蒼綠、古意、愜意的氛圍,不禁讓人在此駐足許久,也很好拍照。

走這段木棧橋,建議千萬要走在兩側,別走在鐵軌中間,以策安全。

》圖17、日治時期用檜木建造的水山站木造月台和仿古木棧橋

平緩的水山巨木步道,就此不平緩,後面幾公尺都是整頓過的爬坡石板路段,不至於需要手腳並用,只要小心行走即可。

》圖18、步道走入尾聲,從棧橋到水山巨木的路上是石板路

爬到最高點,左右各有一條分叉路,都是可以通往水山巨木的,右邊是較為平緩上下坡的走道,左邊是坡度較高的上下坡,建議從右邊走過去,從左邊走回來,這樣兩邊的風光都能欣賞到。

》圖19、步道中唯一一段路線崎嶇道路,石板路多青苔

水山巨木是一株樹齡約2700~3000年的紅檜,至今仍是綠意盎然,很有生氣的生長著;胸圍超過16公尺、樹高超過30公尺,樹幹筆直雄偉;生長的所在地附近是阿里山的水源地,故稱為水山巨木又稱為水庫巨木,這裡也是阿里山森林遊樂區的盡頭。

》圖20、步道終點木棧道平台,在這休息享受大自然

》圖21、水山巨木(紅檜)氣勢雄偉驚人

在巨木旁、木棧道平台,稍作休息,也在這裡用餐,這日我們還遇到了陳唐山前外交部長,真是令人意外,一種在郊區碰到名人的感覺。

涼爽舒適的溫度、清新的空氣、大自然的懷抱,走這一趟水山巨木步道,感受鐵道的懷舊、森林的靜謐、人文的歷史,尋幽漫遊觀賞巨木風采與龍貓樹洞吧。

》圖22、一群多數女孩成軍的阿里山一天一夜遊,成功!

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地址:605 嘉義縣阿里山鄉
水山巨木步道,全長約1.6公里,走完全程約1小時。

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